Triple diversión en Caguas

En los diez años que tiene la Bowlera de Caguas, en Puerto Rico, confieso que solo la había visitado por motivos de trabajo. Nunca en mi tiempo libre, hasta hace unos días que nos invitaron al #BlogNFunDay.

Pensaba que iba a una competencia de bowling (bolos), que me encanta jugarlo, pero la verdad soy pésima. Así que cuando derrumbo los bolos, es por un tiro de suerte, jaja.

Mis expectativas de la jornada cambiaron totalmente desde que llegamos, pues en la entrada nos dieron tarjetas para jugar en las maquinitas de FunZone (hay 50 juegos) y en LaserZone. ¿Cómo es? Desconocía del área de laser tag allí (ubica en el primer nivel del edificio).

Justo antes de comenzar a jugar en LaserZone.

LaserZone está ambientado como si fuera el espacio con sus planetas, alrededor del cual disparas rayos láser a tu oponente para llevar a tu equipo al triunfo. Es súper divertido. Al momento de las instrucciones mencionaron que sudaríamos, pero lo puse en duda por el frío y porque no se puede correr para evitar chocar con los demás, como medida de seguridad.

Sin embargo, sí sudé un poco caminando apresurada de un lado para otro, con la adrenalina en alto, para esconderme y que no me alcanzaran los rayos que me disparaban, y poder tener puntería en los “enemigos”. Importante: mantener cinco pies de distancia entre los jugadores para evitar chocar; y tener presionados los dos botones de al frente todo el tiempo porque si no los aprietas no dispara. No olvides defender la torre de la base de tu equipo porque si el grupo contrario le dispara se lleva 150 puntos.

En fin, que gocé como niña pequeña y logré una puntuación alta, o sea, tengo buena puntería. Así que contribuí al triunfo de mi equipo, ¡mujeres al poder! Lo bueno es que puedes jugarlo con niños (42” de altura mínima), adultos y hasta abuelos. ¡Se los recomiendo!

Equipo ganador, mayoría chicas.

Ellos trataron, pero les ganamos. ¡Mujeres al poder!

En cuanto al bowling, tiene 19 carriles para bolear cómodamente y pasar un tiempo agradable con amistades y familia. Hice menos de 50 puntos, les dije que soy pésima, pero como no todo es ganar me gocé el juego. Inclusive, hasta cuando la bola se me iba por el canal (que fueron la mayoría, jajaja). En nuestro carril ganó Ángel.

Bueno, como saben que nos encantan las historias, la Bowlera tiene la suya y según su presidente, Manuel Morales, los 30,000 pies cuadrados que albergan la bolera estaban destinados a modernas oficinas, pero la compañía que las ocuparía se arrepintió justo dos semanas antes. Buscando alternativas para llenar el espacio, se le ocurrió hacer la bolera porque antes había una en Caguas. Su idea ha rendido frutos, la visitan de 15,000 a 20,000 personas al mes.

Yomaris, Ángel (ganador del equipo) y Angélika.

Alejandro y Angie esperando por su turno para bolear.

“Le pusimos Bowlera por bowling y bolera, fue un sueño para tapar el desastre que iba a ocurrir. Nos pusieron un reto y lo hemos superado. Esto es un centro de entretenimiento familiar y de socialización, tiene el restaurante Moriviví para 80 personas, cuatro salones para actividades y se celebran mil cumpleaños al año”, comentó.

Ah, probé la pizza del snack bar Picadera y es buena. Me dijeron que en el restaurante Moriviví hacen un riquísimo Risotto criollo, que tiene cerdo, jamón, chorizo, amarillo y queso parmesano, acompañado de arañitas. Cuando lo pruebe les daré mi opinión.

¿Los precios?

  • LaserZone: $8.95 por persona.
  • Bowlera: el carril es hasta para ocho jugadores. La tarifa más económica es $20 de lunes a jueves y viernes hasta las 6:00 p.m. Viernes a partir de las 6:01 p.m. es $30. Sábado, domingo y días feriados el costo dependerá del horario.
  • Calzado: Alquiler por $3.50, recuerda que es obligatorio para bolear, al igual las medias que si las olvidaste allí puedes adquirir un par.

 

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Nueva montaña rusa acuática en Disney

¿Próximamente irás a Walt Disney World Resort a crear memorias inolvidables? Si es así, entérate que  el parque acuático Disney’s Typhoon Lagoon abrió la nueva montaña rusa de agua Miss Adventure Falls.

(Foto: Matt Stroshane)

(Foto: Matt Stroshane)

Esta atracción familiar acuática te transporta a un viaje por alta mar para conocer la historia de la Capitana Mary Oceaneer, una heroína cazadora de tesoros que se quedó varada en este parque hace unos años, a causa de una tormenta.

(Foto: Kent Phillips)

(Fotos: Kent Phillips)

Miss Adventure Falls es la atracción de mayor duración de Typhoon Lagoon con dos minutos de trayecto. Irás sentado en una balsa subiendo hasta la parte superior, donde se pone buena la cosa al lanzarte sobre  rápidas aguas, que mediante giros, vueltas y efectos de luz te dirigirán a descubrir el tesoro que esta capitana coleccionó durante sus viajes alrededor del mundo.

En este parque encontrarás actividades para todas las edades, incluyendo atracciones principales como Crush ‘n’ Gusher, una montaña acuática en la que viajas en balsas inflables durante una aventura con giros; y Castaway Creek, donde saltas hacia tubos internos a través de un bosque lluvioso y una gruta oculta. Mientras, los pequeñines de 2 a 5 años y sus padres, gozarán en el área de recreación acuática Ketchakiddee Creek.

En fin, que Miss Adventure Falls es la más reciente expansión de Walt Disney World Resort, en Orlando. ¿Qué es lo próximo en el mundo donde la magia hace realidad los sueños? Pues toma nota en tu calendario:

  • Pandora – The World of Avatar: inaugura el 27 de mayo en Disney’s Animal Kingdom.
  • ESPN Wide World of Sports: inaugurará en 2018 una nueva facilidad bajo techo.
  • Star Wars: su territorio temático llegará a Disney’s Hollywood Studios en 2019.

A ahorrar se ha dicho, y me incluyo, para dar el salto a Disney, donde la magia hace que mi niña interior revolotee todo el día en los parques. Y, por qué no, también para conocer historias de perseverancia de personas que se esfuerzan hacer realidad su sueño de visitar el reino mágico.

 

Toneladas de flores al mundo

El 14 de febrero las flores suelen acabarse en los jardines y las tiendas, pues es costumbre de muchos demostrar su amor con estas, especialmente las rosas rojas.

Y parece que la demanda por estas es mayor este San Valentín de 2017 porque Avianca Cargo movilizó 11,200 toneladas entre el 16 de enero y el 7 de febrero, a través de 175 vuelos dedicados de manera exclusiva a estos fines, registrando un crecimiento del 15% en el volumen de flores transportadas.

De Bogotá exportaron rosas, claveles y buquets; de Medellín (reconocido por su Feria de las Flores), pompones, hortensias y crisantemos; y de Quito, rosas, gypsos y astromelias.

Las flores fueron llevadas a Los Ángeles, Nueva York, Tokio, Melbourne, Sidney, Frankfurt, Sao Paulo, San Juan, San Salvador, Brisbane, Aruba, Toronto, Seúl, Curazao, Londres, Pekín, Shanghái y Madrid.

Además, para cubrir la demanda del Día del amor y la amistad, la aerolínea operó cinco vuelos chárter a Los Ángeles, dos a Miami y uno a Puerto Rico, donde doy fe que se regalan muchas flores, chocolates y globos en San Valentín.

“Es gratificante saber que nuestro equipo hizo parte activa de esta cadena de suministro de flores a los diferentes países del mundo que celebran esta fecha tan especial”, comentó Andrés Osorio, director general de Avianca Cargo.

En fin, si eres de alguno de estos países, ya sabes de donde pueden provenir las flores que recibiste. ¡Feliz Día del amor y la amistad!

 

Fiestas de la Calle San Sebastián

Durante casi cinco décadas, los residentes de la ciudad amurallada del Viejo San Juan, en Puerto Rico, han hecho historia y captado la atención de miles de ciudadanos y turistas de distintas partes del mundo que se han enterado de las famosas Fiestas de la Calle San Sebastián, que se extienden este año del 19 al 23 de enero.

Las mismas son en honor a San Sebastián, un mártir que nació en Narbona, Francia,- en el año 256. Cumplía con la disciplina militar y como cristiano ejercía el apostolado entre sus compañeros, visitando y alentando a otros cristianos encarcelados por sus creencias religiosas.

Fue descubierto y el emperador Maximiano lo obligó a escoger entre ser soldado o seguir a Jesucristo. El santo escogió a Cristo y fue condenado a morir. Soldados lo llevaron al estadio, lo desnudaron, lo ataron a un poste y le lanzaron una lluvia de flechas, dándolo por muerto. Pero sus amigos lo encontraron vivo y una noble cristiana lo curó. San Sebastián regresó ante el emperador a reprocharle por perseguir a los cristianos y este mandó azotarlo hasta morir, lo cual cumplieron los soldados.

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¿Cómo llega el asunto a esta isla caribeña? Pues un grupo de vecinos y amigos se reunieron en la casa de doña Rafaela Balladares de Brito (QEPD) en la Calle San Sebastián, para revivir unas fiestas que el Padre Madrazo, de la Iglesia de San José, celebraba en esta calle en los años 50. Así fue como inició todo este festejo, que es una mezcla de cultura, tradición, artesanías, música y jolgorio.

El vídeo de esta nota es del inicio de la edición 47 de estas fiestas, acontecido este 19 de enero de 2017.

Angel y Yomaris en la SanSe2017.

Yomaris y Angel en la SanSe2017.

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Internet gratis abordo

Basada en mi experiencia, conectarse a Internet suele ser costoso dentro de un crucero, incluso para la tripulación. Así que una buena guía para descifrar dónde comer a buenos precios y conseguir wifi gratis o al menos por consumo cuando te bajas del barco, es seguir a alguno de sus miembros.

Pero esa medida detectivesca, en caso de que no le preguntas a algún tripulante, no tendrás que ponerla en práctica si viajas en el Riviera, de Oceania Cruises, porque incluye internet de cortesía en las tarifas de todas sus cabinas. Así que no hay que esperar a bajarse en cada puerto para conectarse con familiares y amigos a través de las redes sociales para saber cómo anda todo en casa y en nuestro país.

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Suite con balcón.

El Riviera tiene capacidad para 1,200 personas, cuenta con 800 empleados, fue construido en 2012 y remodelado en 2015. Las obras de arte originales distinguen la ambientación en sus distintas cubiertas, tanto en los pasillos como en los restaurantes. Por lo cual si gustas apreciar el arte, ya sea en pinturas como en esculturas, tendrás mucho para deleitarte.

Quienes me conocen, saben que no acostumbro tomar café caliente porque lo prefiero granizado, sin embargo sé apreciarlo y cuando amerita degustar una buena taza estoy abierta a hacerlo, tal cual hice en Colombia. ¿A qué viene esto? a que en la cubierta 14 el aroma a capuchino, café con leche o expreso te dirige hacia Baristas, un lugar donde como bien sugiere su nombre el café es servido por baristas y acompañado por pasteles y galletas hechas en casa.

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Bebidas no alcohólicas están incluidas.

Pero si el tinto (café) no es lo suyo, otro de los atractivos es que incluye todas las bebidas no alcohólicas.

Salón Privée, Riviera Cruise

Salón Privée

Continuando la línea de la gastronomía, alberga cuatro restaurantes gourmet de especialidad. Entre estos voy a destacar el italiano Toscana y el steak house Polo Grill porque entre medio de ambos ubica el elegante salón Privée, al cual solamente tienes acceso mediante reservación con costo adicional y sola vez durante la travesía. Este es para 10 personas y pueden comer del menú de ambos restaurantes.

El Toscana se distingue por sus recetas familiares conservadas de generación en generación. Mientras, el Polo Grill posee todos los elementos de una parrilla clásica, con platos que van desde el solomillo hasta la langosta.

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Restaurante Toscana.

A estos restaurantes se suman el bufé para el desayuno, el almuerzo y la cena; Jacques con sus platos clásicos franceses reinterpretados; y Red Ginger con versiones contemporáneas de clásicos platos asiáticos, entre los cuales destacan el róbalo (sea bass).

Todos los menús fueron diseñados por el legendario chef francés Jacques Pépin, quien expresa que “para mí, la comida es inseparable de los momentos compartidos. No existe un plato exquisito si no se comparte con familiares o amigos”.

Riviera, Oceania Cruises

El selfie no puede faltar.

Pude subir al Riviera durante su parada en Puerto Rico, ya que zarpa de Miami en dos rutas: caribe este, deteniéndose en destinos como Saint Barts, Saint John’s, Tortola y Punta Cana; y caribe oeste, anclando en Costa Maya, Belize y Honduras, entre otros. Ambos itinerarios en su mayoría son de 10 noches porque Oceania Cruises se enfoca en la experiencia a bordo.

La embarcación cuenta con piscina, biblioteca, salas de estar y juegos, el Canyon Ranch SpaClub, el cual ofrece tratamientos exclusivos, gimnasio con maquinaria de última generación y clases de yoga y pilates, entre otras. Además, el spa tiene áreas privadas para ciertas categorías de cabinas.

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El Riviera es un crucero acogedor.

Riviera, Oceania Cruises

Cualquier lugar es ideal para hacer fotos.

Para los amantes del té, sepan que a las 3:00 p.m. lo sirven en el piso 14 con una envidiable vista.

A mediados de abril el Riviera se traslada a Europa con itinerarios por el Mediterráneo este y oeste, y cada salida es diferente, no las repite. Allá permanecerá hasta mitad de noviembre.

A quienes deseen conocer Puerto Rico, el barco Insignia, hermano del Riviera, zarpará de San Juan durante noviembre y diciembre de 2017 en rutas de siete noches, visitando islas como Granada, Barbados, Santa Lucía, Saint John’s, Antigua y Saint Barts.

Ayúdanos a hacer historias sembrando amor

Amigos de Historias de camino, en estas Navidades hemos hecho una alianza con la Fundación Sembrando Amor, Inc. con el propósito de llevar juguetes a niños de 1 a 12 años en la comunidad de Cupey Alto. El propósito es asegurarnos que estos niños no pasen la Navidad sin un obsequio, debido a que no todos los padres tienen los medios económicos para regalarles.

Necesitamos que aportes con un juguete o cuantos puedas obsequiar en o antes del 23 de diciembre de 2016 para ser entregados el 24 de diciembre, Día de Nochebuena. Somos el medio para hacerles llegar los presentes, por eso los exhortamos a que nos escriban por Facebook en Historias de camino o llamen al 787-410-8784 para recoger su regalo y llevar alegría a estos niños. ¡Juntos podemos lograrlo!

La entrega de juguetes será grabada, transmitida por Facebook Live y publicaremos un post aquí en nuestra página www.historiasdecamino.com

¡Muchas gracias por tu ayuda!

Caño cristales: un colorido paraíso

Recientemente estuvimos haciendo nuevas Historias de camino por Colombia y estando allí me hablaron de Caño cristales, sus aguas de colores y que al visitarlo también podía aprovechar para recorrer el amazonas colombiano.

¿Caño Cristales? Por nombre no sabía de qué me hablaban, pero al enseñarme fotos rápidamente supe porque las había visto pero desconocía que fuese Colombia. En fin, que ambos destinos pasaron rápidamente a mi bucket list.

Caño Cristales ubica en la Sierra de la Macarena, en el departamento del Meta y se le conoce como el río más hermoso del mundo y el de los cinco colores. Es una meseta rocosa que termina en acantilado, cuenta con varias cascadas y los colores del agua provienen de las plantas acuáticas Macareina Clavijeras.

Estas plantas nacen color verde, pero por los rayos solares después cambian su tonalidad, tornándose rojo, magenta, azul y amarillo. El quinto color es el de la roca, que se observa a través de las aguas cristalinas que provienen de las lluvias que en forma de drenaje bajan desde la Sierra. Los colores también resultan del cuarzo y la arena amarilla. ¡Es todo un arcoíris!

¿Y a que no saben qué? Justo al llegar a Puerto Rico recibo una invitación donde presentarían precisamente el destino Caño Cristales y lo tomé como una señal. Así fue, pues allí me topé con la historia detrás de este regalo de la naturaleza, ya que vino a mostrarlo Henry Quevedo, un líder de la comunidad que opera las visitas al caño.

Resulta que en 2009, 35 familias empezaron a promocionar a Caño Cristales a nivel nacional y recibieron 700 visitantes y 170 extranjeros. Tal ha sido la curiosidad por conocerlo, que en 2015 llegaron 14,000 turistas de 53 países.

Aquí se trata de hacer ecoturismo, teniendo en mente primeramente la conservación del lugar; segundo, la participación de la comunidad; y tercero, la conciencia ambiental.

“Al turista le decimos que recapacite porque después de estar en la mejor parte del mundo, qué hace por el planeta”, comentó Henry.

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¿Qué se puede hacer en este paraíso?

Te puedes bañar en las aguas cristalinas del río, pero no donde están las plantas acuáticas porque antes lo permitían y mermó la población de estas. Al prohibirlo volvieron a nacer. El agua es dulce, pero no potable porque arrastra minerales.

¿Cómo se llega a Caño Cristales?

 Primero que todo, debes saber que solo se hacen recorridos al caño de junio a diciembre porque el resto del año no hay color en el agua porque las plantas están color verde.

Hay que arribar al aeropuerto de La Macarena en vuelos diarios chárter desde Villavicencio; desde Bogotá salen jueves, sábado y lunes, con una hora de duración; y desde Medellín, viernes y lunes, en vuelo de hora y media.

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Estando en La Macarena, tomas una lancha de 20 minutos de duración, luego subes a un auto por otros 20 minutos y finalmente caminas 20 minutos más para arribar al caño. Estando allí tienes la opción de recorrer por día uno de los tres senderos: de tres y medio kilómetros, cinco kilómetros o tres y medio kilómetros, que se caminan y disfrutan en siete, cinco y cuatro horas. Los almuerzos los lleva el guía en hojas de plátano, a manera de tamal. Siempre se pernocta en la zona urbana de La Macarena, no en el caño.

El desayuno y la cena se consumen en el pueblo, generando así actividad económica para los residentes, sumado a los hoteles que también son de la comunidad. Estas hospederías son básicas y pequeñas, de ocho a diez piezas cada una. Pero ojo, no te equivoques, que el pueblo cuenta hasta con discoteca.

“De dos hoteles pasamos a 14, creo que el otro año construirán dos o tres más y ahí llenaremos el espacio de la demanda. Se construyen con capital de la comunidad, por eso no tenemos grandes hoteles porque el espacio y la oportunidad ha sido para la comunidad. Estamos generando nuestro propio desarrollo”, puntualizó.

Este recomienda como mínimo alojarse tres días en La Macarena para poder visitar por lo menos dos brazos del caño, que se compone del izquierdo, el central, el derecho y el área que llaman verde.

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“Es la parte verde porque a medida que se cierra la vegetación, las plantas pierden un poco de color o no pierden y todas salen de diferentes tonalidades de verde y hay formaciones rocosas hermosísimas, así que casi tenemos cuatro sitios. Diariamente se visita uno, cuando vas tres días visitas dos senderos y si te quedas cinco o seis días puedes visitar los cuatro, todo Caño Cristales”, explicó.

Cómo les ha cambiado la vida desde los tiempos de la guerrilla al presente.

“Es que no solamente fue la violencia generada por el conflicto de la guerrilla; tuvimos todo tipo de violencia que genera el narcotráfico, los paramilitares, la guerrilla y algunas equivocaciones del mismo estado que por error hubo campesinos que murieron. La vida ha cambiado bastante, primero éramos conocidos por un sitio de violencia, donde se iba con mucho temor. Desde que iniciamos este proceso le dejábamos una tarea a los turistas de que por favor cuando regresaran a sus casas contaran a sus familias y amigos que La Macarena era un sitio de paz, se podía visitar y era seguro. Aun lo hacemos y ese voz a voz nos ha llevado de 700 visitantes a esperar hoy unos 20,000 mil turistas en esta temporada de junio a diciembre”, observó.

De acuerdo, a Henry, la guerrilla salió de La Macarena hace seis o siete años. De sus 45 años de vida, 35 los ha pasado allí, por lo cual vivió de cerca el conflicto y el enfrentamiento entre el estado y la guerrilla.

“El Caño está en zona protegida por el ejército; ahora con el proceso de paz todos esos sitios se abren al turismo. Colombia es realismo mágico, es para vivirla, tenemos sitios muy hermosos, una cultura para mostrar y fuera de eso ofrece el calor de su gente, que aunque hemos estado sumidos en un conflicto de 50 años somos grandes seres humanos”, manifestó.

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Mensaje de Henry sobre La Macarena y Caño Cristales

“Es posible con el turismo de naturaleza ayudar a las comunidades que están en las partes alejadas y que tienen muchos sitios con bellezas escénicas increíbles, como es el caso de Caño cristales. Se puede generar una oportunidad de desarrollo para esas comunidades, generando una conciencia ambiental en ellas mismas”, expuso.

Henry explica que es un destino económico porque no es de grandes gastos. Si viajas desde Puerto Rico hay un paquete diseñado por Vancentive Group de $1,429 de 7 días y 6 noches, visitando Caño Cristales y Bogotá. Incluye: boletos aéreos por Avianca, traslados, 4 noches en Bogotá con desayunos, 2 noches en Caño Cristales con desayunos, almuerzos y cenas; excursions e impuestos. Hay que reservar antes del 30 de octubre de 2016 para viajar entre octubre a diciembre de 2016. Más información en agencias de viaje, como De Diego Travel, 787-783-7852.

Nuevos vuelos diarios a Bogotá

VIDEOS AL FINALIZAR ESTE POST

Colombia es realismo mágico y no lo digo porque sea una campaña de publicidad de este país suramericano, sino porque lo experimenté hace poco menos de un mes cuando estuve visitando varias de sus ciudades.

Cascada Marinka, en Minca, en Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia.

Cascada Marinka, en Minca, en Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia.

Tiene playas, montañas, ríos, región amazónica, ciudades y lugares Patrimonio de la Humanidad, por solo mencionar algunos de sus atractivos que también incluyen a su gente. Lo bueno es que los que vivimos en Puerto Rico podemos llegar desde nuestra capital San Juan en vuelos directos a Bogotá en tres horas. Hay interesantes historias de camino que contar de Colombia y pronto comenzaremos a mostrárselas.

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Playa en Hotel San Pedro de Majagua, Islas del Rosario en Cartagena de Indias, Colombia.

Mientras, les comparto que a partir del 1ro. de noviembre de 2016 la aerolínea Avianca comenzará a operar vuelos diarios directos desde San Juan a Bogotá (saliendo a las 19:06) y Bogotá a San Juan (partiendo a las 13:55). Así que si no quieres hacer escalas para arribar a Colombia, como era la norma, esta es la opción. Ah y muy importante: sirven comida y bebida en el vuelo sin costo adicional.

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En Finca Silletera el Pensamiento, en Medellín, Colombia.

Por cierto, desde Bogotá se puede conectar con 24 puntos en Colombia y las principales capitales en Suramérica. Si te animas próximamente a darte una escapada a suelo colombiano, hay unos planes turísticos desde Puerto Rico a Colombia, comenzando en $650, por cuatro días y tres noches, que incluyen boletos aéreos, hotel con desayuno, city tour y traslados hotel-aeropuerto.

PD: Cada asiento de los aviones de Avianca tiene su propia pantalla de televisor con películas, series, videojuegos y hasta chat para conversar con otros pasajeros. Confesiones: usé el chat para entretenerme con unas amigas y nos reímos en cantidad.

Yomaris y Angel en vuelo Avianca

Divertido y mágico resort

¡Magia! Eso he sentido las dos ocasiones que me he hospedado en el Embassy Suites by Hilton Dorado del Mar Beach Resort, en Dorado, al norte de Puerto Rico. No sé si es porque es un hotel mediano, o sea no es uno enorme en donde te pierdes por los pasillos y pisos, o porque desde la habitación veo la piscina y el mar porque la playa se encuentra a pocos pasos de la alberca. Pues siempre me he deleitado y relajado observando las olas y escuchando su vaivén.

Es algo que tiene este espacio que me hace desconectarme de la rutina para sentirme que estoy de vacaciones, aunque se encuentra a 25 millas de la capital San Juan, donde resido.

El pasado fin de semana regresé con Ángel y esta vez con mi nieto Draco, próximo a cumplir dos años de edad. Fue una experiencia diferente a la anterior y divina porque el pequeñín se disfrutó la piscina y hasta la playa de noche, cuando fuimos a una espectacular fiesta con música y exquisita comida. Bueno, a él no le interesaba comer, así que corrió y brincó lo suficiente como para salir con arena por dondequiera.

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Si eres extranjero y quieres aventurarte y adentrarte a algunas maravillas de Puerto Rico, pero sin alejarte demasiado del área metropolitana, este hotel es una opción porque ubica a alrededor de 25 a 30 minutos de la zona histórica colonial del Viejo San Juan y sus calles adoquinadas. Es más, es un punto medio para visitar la fábrica del mundialmente reconocido ron Bacardí, en el pueblo de Cataño, donde puedes tomar el ferry o lancha hacia el Viejo San Juan por solo 50 centavos.

También desde Dorado puedes visitar en Barceloneta el centro comercial Premium Outlets, que me fascina y lo confieso; el Parque Nacional de las Cavernas del Río Camuy y el Observatorio de Arecibo que es el radiotelescopio más grande y potente del mundo. Esto solo por mencionar algunas de las maravillas que encierra la Isla del Encanto.

Ah, casi lo olvidaba, junto a compañeros periodistas y bloggers participamos del divertido Dessert Challenge que nos preparó Edna García, del Embassy, junto a su equipo de trabajo, Rosy Ward y Gretchen Marín. Mi equipo no ganó pero confeccionamos unas tartas de frutas exquisitas y viví la experiencia de sentirme en un ‘reality show’ de cocina. Jajaja, saluditos a los ganadores que con sus deliciosas donas lograron apoderarse del paladar del jurado y recibieron como premio una estadía de fin se semana en la hospedería. ¡Que suerte tuvieron! Será para la próxima…

En fin, aquí les dejamos un vídeo en el cual Edna comparte detalles del hotel. Por ahí me verán gozando en la piscina con baby Draco.

PD: Si tienes la oportunidad, no te pierdas un party en la playa ni la competencia de postres o chefs porque lo pasarás de lo lindo.

 

En busca de la música que nos une

Quiero compartir con ustedes esta serie de viajes mágicos guiados por el cantautor colombiano Fonseca, quien como embajador de la aerolínea Avianca va por Latinoamérica en busca de excelentes músicos, cantantes, agrupaciones y productores, evidenciando así la capacidad que tiene la música de unirnos como latinos, más allá de la distancia que separa nuestros países.

Esta producción, titulada ‘Sonidos que conectan un continente’, no solo permite conocer artistas que tal vez desconocíamos de su existencia y apreciar su propuesta musical, sino también muestra un poquito de sus países. Así pues, ellos comparten qué los inspira, cómo fluye su música y cómo se conectan a través del sonido.

Estos primeros episodios nos permiten viajar visualmente a Colombia, El Salvador y Perú, y disfrutar un poco de la música de los entrevistados. En el capítulo sobre Colombia, ‘Conectados para crear’, Fonseca aterriza en Bogotá, ciudad influenciada por géneros musicales de todo el país: desde la champeta, el folclore y el reggae del caribe, hasta el pop y los sonidos urbanos de la capital. Él invita al baterista Alex Álvarez para ser parte del proyecto de una canción, y grupos como Burning Caravan, Pedrina y Rio y La Makina del Karibe expanden el panorama sonoro construido en los últimos años.

Mientras, como parte de su búsqueda por Centroamérica, se detuvo en El Salvador, donde grabaron ‘Inspirados por la fusión’ y hasta encuentra al bajista para su nueva canción. Allí los músicos locales trasforman el paisaje sonoro en música de fusión y nuevos sonidos, entre circuitos y paneles electrónicos, hasta madera, cuerdas y estribillos. En este episodio participan Chepito Páez y sus músicos, Edición Limitada, Grupo Taxi, Joel Barraza y Gerardo Parker.

Entre tanto, de su búsqueda en Lima, Perú, surgió ‘El arte de inventar sonidos’ con los artistas Laguna Pai, Amén, El Lobo Interestelar y Jorge Pardo. Se explica que esta ciudad ofrece todo un abanico musical: desde el arrullo de las olas hasta el eco de las montañas. “Se está usando ahora para fusiones el cajón con cuerdas porque de alguna manera reemplaza el sonido de la batería”, explica en el video Alexis Castañeda, fundador de Atempo Percusión, el mayor fabricante de cajones peruanos. Algunos instrumentos autóctonos están trascendiendo las fronteras, por eso en Perú se ha desarrollado un trueque musical que alimenta la creatividad de los músicos nacionales. Ejemplo de ello son Laguna Pai, Amén y Jorge Pardo.

 “Latinoamérica no solo se conecta a través del transporte aéreo, sino también a través de muchas temáticas que nos vinculan a los latinoamericanos, así como la música, el fútbol, la gastronomía, la moda, el emprendimiento, entre otras. A la luz de esta realidad nace este primer esfuerzo integrando a músicos de toda la región para compartir con nuestros viajeros sus historias bajo este eje temático común”, explicó Carlos Durán, vicepresidente Comercial de Avianca.

Detiene viajes por remodelación

Si acostumbras a viajar entre Puerto Rico y República Dominicana en el Caribbean Fantasy, debes saber que este crucero estará inoperante por remodelación desde el 15 de marzo de 2016. Pero, ¡que no cunda el pánico!, regresará el 1ro de julio.

La embarcación debe estar en el astillero para comenzar los trabajos de remodelación en gran parte de sus facilidades a bordo. Además, America Cruise Ferries, empresa puertorriqueña que brinda este servicio entre ambas islas, hará cambios en la logística de abordaje en el terminal para un proceso más rápido y ameno. Esto como parte de las mejoras a sus servicios para complacer las exigencias de los 100,000 pasajeros que viajan anualmente.

“Cada dos años tenemos la responsabilidad de presentar la embarcación para ser evaluada, según lo requieren las autoridades pertinentes. Este año nos llena de orgullo anunciar que además de someternos a la parte reglamentaria, nuestra empresa ha decidido ofrecerle al mercado que hoy atiende y a los viajeros globales que ya nos visitan, una experiencia única que compita favorablemente con otras opciones de viaje disponibles en el Caribe. Igualmente todos los sistemas de apoyo y navegación del Caribbean Fantasy serán actualizados con el propósito de seguir proveyendo la seguridad y los servicios que ofrecemos ininterrumpidamente”, explicó Néstor Cidrás, vicepresidente de Ventas y mercadeo de America Cruise Ferries.

Cabina

Una de las cabinas.

La nave transporta hasta 1,050 pasajeros, quienes tienen dos opciones para pernoctar durante la travesía: en sus 148 camarotes o sus 450 cómodas butacas. Asimismo, pueden llevar sus automóviles porque tiene capacidad para transportar 200 automóviles u otro tipo de vehículos. Es perfecto para mochileros porque el pasaje ida y vuelta comienza en $169 por persona.

Tengo que comentar que el Caribbean Fantasy es preferido por pasajeros que llevan varias maletas, especialmente dominicanos, porque permite viajar con equipaje ilimitado y tres de estas piezas son libre de costo. Igualmente pueden llevar a sus mascotas.

Y como se trata de una experiencia de crucero, durante las alrededor de 13 horas de travesía que demora en llegar desde San Juan, Puerto Rico a Santo Domingo, República Dominicana, y viceversa, el buque tiene desayuno y cenas estilo bufé en su restaurante Salt & Pepper y a la carta en La Cascade. Como entretenimiento, están el Piano Bar Marbella Club y la Discoteca My Way, donde sirven tapas, variedad de cócteles y ofrecen un espectáculo musical cada noche. Además, cuenta con spa, salón de belleza, casino y tienda.

Raviolis de langosta

Ravioli de langosta, servido en La Cascade.

Como también puede acarrear 120 contenedores para ofrecer los servicios de carga de la compañía Marine Express, se ocuparon de contratar una embarcación para darle continuidad a esa operación, sin cambios de itinerario y sin afectar la calidad.

Para que planifiques tu escapada a República Dominicana o de esta a Puerto Rico, ten presente que el barco sale de San Juan lunes, miércoles y viernes a las 7:00 de la noche, y llega a Santo Domingo martes, jueves y sábado a las 8:00 de la mañana, de donde zarpa a las 7:00 pm domingos, martes y jueves para estar de regreso en Puerto Rico a las 8:00 am.

Sueño en altamar

Lo que comenzó como una invitación a un recorrido por el SeaDream Yacht Club II, en el muelle 1 del Viejo San Juan, en Puerto Rico, resultó para mí en el descubrimiento de una nueva aventura de viajar en alta mar.

La primera sorpresa fue quién me recibió. Se trató de Gabriel Augusto Ponce y no porque me entregara una copa de champaña, sino por ser puertorriqueño y el único miembro de la tripulación de mi país que navega en esta exclusiva embarcación, desde hace tres años.

Superada esa grata sorpresa, comprendí que el SeaDream no se trataba de un crucero, sino de vivir la experiencia de tener un yate privado, dado que solo es para 112 pasajeros atendidos por una equipo de 95 personas de diversos países, tales como Serbia e Italia.

Tan es así, que al segundo día, aseguran que ellos te llamarán por tu nombre para hacerte sentir como en casa. Y como el servicio es personalizado, también conocerán tus gustos, bebidas y comidas preferidas.

A diferencia de un crucero, este yate incluye en el costo las propinas, la bebida, la champaña, los cocteles, los vinos y hasta el mini bar de la cabina. Por supuesto, también todas las comidas y gourmets, pues su gastronomía fue distinguida en ForbesLife como la mejor cocina disponible en cualquier línea de cruceros del mundo.

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Siguiendo con todo lo incluido, viene una de las partes divertidas de estar en el mar: el uso de los equipos para deportes acuáticos en su marina y ¡son gratis! Cuenta con kayaks, jet ski, paddle boards y banana boat, entre otros. Igualmente te facilitan, libre de costo, bicicletas para explorar las islas visitadas. También incluye simulador de golf, clases de yoga y Tai Chi, gimnasio y sauna. Estos dos últimos ubican en el spa, que es Thai certified y su staff es de Tailandia.

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“Es bueno para adolescentes por la marina y sus deportes acuáticos. También es ideal para grupos, compañías que (desean rentarlo completamente) y celebraciones especiales, como aniversarios”, expresó Carlos Prieto, director de ventas de D’Luxe Cruise, representante de SeaDream en Puerto Rico.

Entre los espacios del yate que captaron mi atención tengo que mencionar la biblioteca y las camas balinesas que están en cubierta porque en estas se puede dormir bajo las estrellas si lo deseas, con la bata que te dejan con tu nombre bordado. En ambos podría darle rienda suelta a mis pensamientos para contarles muchas Historias de camino.

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La embarcación también tiene casino, pantalla gigante en el área de la piscina para disfrutar de películas y conciertos; salón de belleza, bar al aire libre, guitarrista, pianista, jacuzzi, boutique, piano bar, restaurante con menú a la carta o bufé y salón formal para cena. Todas las cabinas son de exterior con vista al mar y 16 se pueden convertir en una sola para las familias.

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Su temporada en el Caribe es de abril a noviembre. De Puerto Rico y St. Thomas zarpa el SeaDream II y visita Tortola, Norman Island, Anguila, St. Barts, Nevis, St. Kitts, Virgen Gorda, St. John, Peter Island, Marigot, Saba y Jost Van Dyke. Mientras, el SeaDream I (idéntico al II) sale de Barbados y St. Martin para recorrer St. Barts, Monserrate, Martinica, Bequia, Tobago, Union Island, Granadinas, Pigeon Island, St. Lucia, Dominica, entre otros.

Al concluir sus meses por el calorcito caribeño, ambos buques se trasladan de mayo a octubre al Mediterráneo, recorriendo las maravillas de estas aguas, entiéndase Roma, Atenas, Capri, entre otros.

Meriendas gratis a bordo

Cuando viajamos con un presupuesto limitado, queremos estirar el dinero lo más posible para aprovecharlo a lo largo de la travesía. Y si ese ahorro comienza desde que estamos en el avión, mucho mejor.

Si no te dio tiempo para llevar tu propia merienda a la cabina del avión o si la guardaste precisamente en la maleta que tuviste que chequear, hay buenas noticias si viajas por United Airlines. En esta aerolínea no tendrás que gastar dinero en el vuelo si lo que deseas es un snack, pues los han vuelto a servir gratis, ¡sí gratis!

En los vuelos operados antes de las 9:45 de la mañana, te darán un dulce stroopwafels (waffles estilo holandés), con su aroma a canela y relleno de caramelo. Este lo puedes comer así como está en el empaque o tibiarlo colocándolo sobre una taza de café o té para ablandarlo y derretir el relleno.

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Luego de esa hora, recibirás una bolsita de una combinación de mini palitos de pretzel, palitos de maíz estilo cajún y nueces de soya con sabor ranch; o una mezcla estilo asiático de galletas de arroz, palitos de ajonjolí y wasabi peas (chícharos picantes).

Tengo que aclarar que estas tres meriendas de cortesía las servirán en la cabina económica, en vuelos dentro de América del Norte, hacia y desde México, Canadá y Centroamérica; y entre Honolulú y Guam.

Por cierto, el próximo verano United servirá café oscuro italiano illy, 100% arábico, en todos sus vuelos alrededor del mundo. Así que estamos hablando de millones de pasajeros, dejándome llevar por los 140 millones que transportaron en 2015.

Como dato curioso, United Airlines y United Express operan en promedio 5,000 vuelos diarios a 342 aeropuertos en seis continentes, así que hay miles de opciones para aventurarse por el mundo en busca de buenas Historias de camino.

Aquí les dejo un video de cómo calentar la stroopwafel.