Internet gratis abordo

Basada en mi experiencia, conectarse a Internet suele ser costoso dentro de un crucero, incluso para la tripulación. Así que una buena guía para descifrar dónde comer a buenos precios y conseguir wifi gratis o al menos por consumo cuando te bajas del barco, es seguir a alguno de sus miembros.

Pero esa medida detectivesca, en caso de que no le preguntas a algún tripulante, no tendrás que ponerla en práctica si viajas en el Riviera, de Oceania Cruises, porque incluye internet de cortesía en las tarifas de todas sus cabinas. Así que no hay que esperar a bajarse en cada puerto para conectarse con familiares y amigos a través de las redes sociales para saber cómo anda todo en casa y en nuestro país.

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Suite con balcón.

El Riviera tiene capacidad para 1,200 personas, cuenta con 800 empleados, fue construido en 2012 y remodelado en 2015. Las obras de arte originales distinguen la ambientación en sus distintas cubiertas, tanto en los pasillos como en los restaurantes. Por lo cual si gustas apreciar el arte, ya sea en pinturas como en esculturas, tendrás mucho para deleitarte.

Quienes me conocen, saben que no acostumbro tomar café caliente porque lo prefiero granizado, sin embargo sé apreciarlo y cuando amerita degustar una buena taza estoy abierta a hacerlo, tal cual hice en Colombia. ¿A qué viene esto? a que en la cubierta 14 el aroma a capuchino, café con leche o expreso te dirige hacia Baristas, un lugar donde como bien sugiere su nombre el café es servido por baristas y acompañado por pasteles y galletas hechas en casa.

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Bebidas no alcohólicas están incluidas.

Pero si el tinto (café) no es lo suyo, otro de los atractivos es que incluye todas las bebidas no alcohólicas.

Salón Privée, Riviera Cruise

Salón Privée

Continuando la línea de la gastronomía, alberga cuatro restaurantes gourmet de especialidad. Entre estos voy a destacar el italiano Toscana y el steak house Polo Grill porque entre medio de ambos ubica el elegante salón Privée, al cual solamente tienes acceso mediante reservación con costo adicional y sola vez durante la travesía. Este es para 10 personas y pueden comer del menú de ambos restaurantes.

El Toscana se distingue por sus recetas familiares conservadas de generación en generación. Mientras, el Polo Grill posee todos los elementos de una parrilla clásica, con platos que van desde el solomillo hasta la langosta.

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Restaurante Toscana.

A estos restaurantes se suman el bufé para el desayuno, el almuerzo y la cena; Jacques con sus platos clásicos franceses reinterpretados; y Red Ginger con versiones contemporáneas de clásicos platos asiáticos, entre los cuales destacan el róbalo (sea bass).

Todos los menús fueron diseñados por el legendario chef francés Jacques Pépin, quien expresa que “para mí, la comida es inseparable de los momentos compartidos. No existe un plato exquisito si no se comparte con familiares o amigos”.

Riviera, Oceania Cruises

El selfie no puede faltar.

Pude subir al Riviera durante su parada en Puerto Rico, ya que zarpa de Miami en dos rutas: caribe este, deteniéndose en destinos como Saint Barts, Saint John’s, Tortola y Punta Cana; y caribe oeste, anclando en Costa Maya, Belize y Honduras, entre otros. Ambos itinerarios en su mayoría son de 10 noches porque Oceania Cruises se enfoca en la experiencia a bordo.

La embarcación cuenta con piscina, biblioteca, salas de estar y juegos, el Canyon Ranch SpaClub, el cual ofrece tratamientos exclusivos, gimnasio con maquinaria de última generación y clases de yoga y pilates, entre otras. Además, el spa tiene áreas privadas para ciertas categorías de cabinas.

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El Riviera es un crucero acogedor.

Riviera, Oceania Cruises

Cualquier lugar es ideal para hacer fotos.

Para los amantes del té, sepan que a las 3:00 p.m. lo sirven en el piso 14 con una envidiable vista.

A mediados de abril el Riviera se traslada a Europa con itinerarios por el Mediterráneo este y oeste, y cada salida es diferente, no las repite. Allá permanecerá hasta mitad de noviembre.

A quienes deseen conocer Puerto Rico, el barco Insignia, hermano del Riviera, zarpará de San Juan durante noviembre y diciembre de 2017 en rutas de siete noches, visitando islas como Granada, Barbados, Santa Lucía, Saint John’s, Antigua y Saint Barts.

Sueño en altamar

Lo que comenzó como una invitación a un recorrido por el SeaDream Yacht Club II, en el muelle 1 del Viejo San Juan, en Puerto Rico, resultó para mí en el descubrimiento de una nueva aventura de viajar en alta mar.

La primera sorpresa fue quién me recibió. Se trató de Gabriel Augusto Ponce y no porque me entregara una copa de champaña, sino por ser puertorriqueño y el único miembro de la tripulación de mi país que navega en esta exclusiva embarcación, desde hace tres años.

Superada esa grata sorpresa, comprendí que el SeaDream no se trataba de un crucero, sino de vivir la experiencia de tener un yate privado, dado que solo es para 112 pasajeros atendidos por una equipo de 95 personas de diversos países, tales como Serbia e Italia.

Tan es así, que al segundo día, aseguran que ellos te llamarán por tu nombre para hacerte sentir como en casa. Y como el servicio es personalizado, también conocerán tus gustos, bebidas y comidas preferidas.

A diferencia de un crucero, este yate incluye en el costo las propinas, la bebida, la champaña, los cocteles, los vinos y hasta el mini bar de la cabina. Por supuesto, también todas las comidas y gourmets, pues su gastronomía fue distinguida en ForbesLife como la mejor cocina disponible en cualquier línea de cruceros del mundo.

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Siguiendo con todo lo incluido, viene una de las partes divertidas de estar en el mar: el uso de los equipos para deportes acuáticos en su marina y ¡son gratis! Cuenta con kayaks, jet ski, paddle boards y banana boat, entre otros. Igualmente te facilitan, libre de costo, bicicletas para explorar las islas visitadas. También incluye simulador de golf, clases de yoga y Tai Chi, gimnasio y sauna. Estos dos últimos ubican en el spa, que es Thai certified y su staff es de Tailandia.

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“Es bueno para adolescentes por la marina y sus deportes acuáticos. También es ideal para grupos, compañías que (desean rentarlo completamente) y celebraciones especiales, como aniversarios”, expresó Carlos Prieto, director de ventas de D’Luxe Cruise, representante de SeaDream en Puerto Rico.

Entre los espacios del yate que captaron mi atención tengo que mencionar la biblioteca y las camas balinesas que están en cubierta porque en estas se puede dormir bajo las estrellas si lo deseas, con la bata que te dejan con tu nombre bordado. En ambos podría darle rienda suelta a mis pensamientos para contarles muchas Historias de camino.

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La embarcación también tiene casino, pantalla gigante en el área de la piscina para disfrutar de películas y conciertos; salón de belleza, bar al aire libre, guitarrista, pianista, jacuzzi, boutique, piano bar, restaurante con menú a la carta o bufé y salón formal para cena. Todas las cabinas son de exterior con vista al mar y 16 se pueden convertir en una sola para las familias.

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Su temporada en el Caribe es de abril a noviembre. De Puerto Rico y St. Thomas zarpa el SeaDream II y visita Tortola, Norman Island, Anguila, St. Barts, Nevis, St. Kitts, Virgen Gorda, St. John, Peter Island, Marigot, Saba y Jost Van Dyke. Mientras, el SeaDream I (idéntico al II) sale de Barbados y St. Martin para recorrer St. Barts, Monserrate, Martinica, Bequia, Tobago, Union Island, Granadinas, Pigeon Island, St. Lucia, Dominica, entre otros.

Al concluir sus meses por el calorcito caribeño, ambos buques se trasladan de mayo a octubre al Mediterráneo, recorriendo las maravillas de estas aguas, entiéndase Roma, Atenas, Capri, entre otros.