Internet gratis abordo

Basada en mi experiencia, conectarse a Internet suele ser costoso dentro de un crucero, incluso para la tripulación. Así que una buena guía para descifrar dónde comer a buenos precios y conseguir wifi gratis o al menos por consumo cuando te bajas del barco, es seguir a alguno de sus miembros.

Pero esa medida detectivesca, en caso de que no le preguntas a algún tripulante, no tendrás que ponerla en práctica si viajas en el Riviera, de Oceania Cruises, porque incluye internet de cortesía en las tarifas de todas sus cabinas. Así que no hay que esperar a bajarse en cada puerto para conectarse con familiares y amigos a través de las redes sociales para saber cómo anda todo en casa y en nuestro país.

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Suite con balcón.

El Riviera tiene capacidad para 1,200 personas, cuenta con 800 empleados, fue construido en 2012 y remodelado en 2015. Las obras de arte originales distinguen la ambientación en sus distintas cubiertas, tanto en los pasillos como en los restaurantes. Por lo cual si gustas apreciar el arte, ya sea en pinturas como en esculturas, tendrás mucho para deleitarte.

Quienes me conocen, saben que no acostumbro tomar café caliente porque lo prefiero granizado, sin embargo sé apreciarlo y cuando amerita degustar una buena taza estoy abierta a hacerlo, tal cual hice en Colombia. ¿A qué viene esto? a que en la cubierta 14 el aroma a capuchino, café con leche o expreso te dirige hacia Baristas, un lugar donde como bien sugiere su nombre el café es servido por baristas y acompañado por pasteles y galletas hechas en casa.

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Bebidas no alcohólicas están incluidas.

Pero si el tinto (café) no es lo suyo, otro de los atractivos es que incluye todas las bebidas no alcohólicas.

Salón Privée, Riviera Cruise

Salón Privée

Continuando la línea de la gastronomía, alberga cuatro restaurantes gourmet de especialidad. Entre estos voy a destacar el italiano Toscana y el steak house Polo Grill porque entre medio de ambos ubica el elegante salón Privée, al cual solamente tienes acceso mediante reservación con costo adicional y sola vez durante la travesía. Este es para 10 personas y pueden comer del menú de ambos restaurantes.

El Toscana se distingue por sus recetas familiares conservadas de generación en generación. Mientras, el Polo Grill posee todos los elementos de una parrilla clásica, con platos que van desde el solomillo hasta la langosta.

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Restaurante Toscana.

A estos restaurantes se suman el bufé para el desayuno, el almuerzo y la cena; Jacques con sus platos clásicos franceses reinterpretados; y Red Ginger con versiones contemporáneas de clásicos platos asiáticos, entre los cuales destacan el róbalo (sea bass).

Todos los menús fueron diseñados por el legendario chef francés Jacques Pépin, quien expresa que “para mí, la comida es inseparable de los momentos compartidos. No existe un plato exquisito si no se comparte con familiares o amigos”.

Riviera, Oceania Cruises

El selfie no puede faltar.

Pude subir al Riviera durante su parada en Puerto Rico, ya que zarpa de Miami en dos rutas: caribe este, deteniéndose en destinos como Saint Barts, Saint John’s, Tortola y Punta Cana; y caribe oeste, anclando en Costa Maya, Belize y Honduras, entre otros. Ambos itinerarios en su mayoría son de 10 noches porque Oceania Cruises se enfoca en la experiencia a bordo.

La embarcación cuenta con piscina, biblioteca, salas de estar y juegos, el Canyon Ranch SpaClub, el cual ofrece tratamientos exclusivos, gimnasio con maquinaria de última generación y clases de yoga y pilates, entre otras. Además, el spa tiene áreas privadas para ciertas categorías de cabinas.

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El Riviera es un crucero acogedor.

Riviera, Oceania Cruises

Cualquier lugar es ideal para hacer fotos.

Para los amantes del té, sepan que a las 3:00 p.m. lo sirven en el piso 14 con una envidiable vista.

A mediados de abril el Riviera se traslada a Europa con itinerarios por el Mediterráneo este y oeste, y cada salida es diferente, no las repite. Allá permanecerá hasta mitad de noviembre.

A quienes deseen conocer Puerto Rico, el barco Insignia, hermano del Riviera, zarpará de San Juan durante noviembre y diciembre de 2017 en rutas de siete noches, visitando islas como Granada, Barbados, Santa Lucía, Saint John’s, Antigua y Saint Barts.

Detiene viajes por remodelación

Si acostumbras a viajar entre Puerto Rico y República Dominicana en el Caribbean Fantasy, debes saber que este crucero estará inoperante por remodelación desde el 15 de marzo de 2016. Pero, ¡que no cunda el pánico!, regresará el 1ro de julio.

La embarcación debe estar en el astillero para comenzar los trabajos de remodelación en gran parte de sus facilidades a bordo. Además, America Cruise Ferries, empresa puertorriqueña que brinda este servicio entre ambas islas, hará cambios en la logística de abordaje en el terminal para un proceso más rápido y ameno. Esto como parte de las mejoras a sus servicios para complacer las exigencias de los 100,000 pasajeros que viajan anualmente.

“Cada dos años tenemos la responsabilidad de presentar la embarcación para ser evaluada, según lo requieren las autoridades pertinentes. Este año nos llena de orgullo anunciar que además de someternos a la parte reglamentaria, nuestra empresa ha decidido ofrecerle al mercado que hoy atiende y a los viajeros globales que ya nos visitan, una experiencia única que compita favorablemente con otras opciones de viaje disponibles en el Caribe. Igualmente todos los sistemas de apoyo y navegación del Caribbean Fantasy serán actualizados con el propósito de seguir proveyendo la seguridad y los servicios que ofrecemos ininterrumpidamente”, explicó Néstor Cidrás, vicepresidente de Ventas y mercadeo de America Cruise Ferries.

Cabina

Una de las cabinas.

La nave transporta hasta 1,050 pasajeros, quienes tienen dos opciones para pernoctar durante la travesía: en sus 148 camarotes o sus 450 cómodas butacas. Asimismo, pueden llevar sus automóviles porque tiene capacidad para transportar 200 automóviles u otro tipo de vehículos. Es perfecto para mochileros porque el pasaje ida y vuelta comienza en $169 por persona.

Tengo que comentar que el Caribbean Fantasy es preferido por pasajeros que llevan varias maletas, especialmente dominicanos, porque permite viajar con equipaje ilimitado y tres de estas piezas son libre de costo. Igualmente pueden llevar a sus mascotas.

Y como se trata de una experiencia de crucero, durante las alrededor de 13 horas de travesía que demora en llegar desde San Juan, Puerto Rico a Santo Domingo, República Dominicana, y viceversa, el buque tiene desayuno y cenas estilo bufé en su restaurante Salt & Pepper y a la carta en La Cascade. Como entretenimiento, están el Piano Bar Marbella Club y la Discoteca My Way, donde sirven tapas, variedad de cócteles y ofrecen un espectáculo musical cada noche. Además, cuenta con spa, salón de belleza, casino y tienda.

Raviolis de langosta

Ravioli de langosta, servido en La Cascade.

Como también puede acarrear 120 contenedores para ofrecer los servicios de carga de la compañía Marine Express, se ocuparon de contratar una embarcación para darle continuidad a esa operación, sin cambios de itinerario y sin afectar la calidad.

Para que planifiques tu escapada a República Dominicana o de esta a Puerto Rico, ten presente que el barco sale de San Juan lunes, miércoles y viernes a las 7:00 de la noche, y llega a Santo Domingo martes, jueves y sábado a las 8:00 de la mañana, de donde zarpa a las 7:00 pm domingos, martes y jueves para estar de regreso en Puerto Rico a las 8:00 am.